Un jardín con algo más que esculturas

Jorge Ramos Luna, Diana Laura Reyes Martínez y Adriana Sandoval Comte

Red de Biología y Conservación de Vertebrados

La flora y fauna de Xalapa es diversa, y durante nuestro día a día podemos ver aves, insectos y diversas plantas, pero ¿Qué mamíferos habitan en la ciudad? 

Xalapa, la capital del estado de Veracruz, es una ciudad reconocida por su vegetación abundante, la cual está conformada por un mosaico de fragmentos principalmente de bosque mesófilo de montaña, bosques de pino y encino, selva seca, vegetación ribereña y zonas bajo manejo humano como lo son cafetales, parques y jardines, que se conjuntan para formar un archipiélago de islas verdes en un mar de urbanización.

En estas islas es común encontrar una gran variedad de plantas, como lo son arboles maduros y jóvenes, que nos permiten leer la historia de la ciudad y su naturaleza en su corteza, así como insectos, reptiles, anfibios y aves, que nos deleitan durante el día con sus colores y enriquecen el paisaje sonoro; pero entre esta riqueza natural, hay ciertos animales que por su propia naturaleza (principalmente nocturna o crepuscular) son mucho más difíciles de ver o escuchar, los mamíferos.

Para estudiar a estos tímidos y evasivos animales, el ser humano (y en especial naturalistas y científicos) ha puesto todo su ingenio, desarrollado métodos como la captura con trampas, el registro de huellas o rastros y también el fototrampeo, el cual consiste en instalar cámaras que se disparan al detectar movimiento. Estos pequeños ojos en el bosque logran captar fotos y/o videos que nos permiten conocer qué especies habitan en determinada zona, sus comportamientos, hábitos y responder un sin fin de preguntas científicas.

Entre 2019 y 2020 inició el proyecto “Flora y Fauna del Jardín”, una iniciativa integral para conocer la biodiversidad que habita en el Jardín de las Esculturas (JEX), un recinto del Instituto Veracruzano de la Cultura que colinda con el Tejar-Garnica (Área Natural Protegida de 133 hectáreas) y que resguarda una colección de arte tridimensional a la sombra de árboles nativos, exóticos y ornamentales. Durante varios meses (a inicios de la pandemia), un par de cámaras trampa fueron instaladas en diferentes partes del JEX, mismas que permitieron registrar a ocho habitantes silvestres que durante el crepúsculo y la noche hacen de este espacio su hogar.

La mayoría de las fotografías obtenidas fueron de tlacuaches, un marsupial no tan difícil de observar en la ciudad (pero que no deja de maravillarnos con su curioso andar), seguida por los registros de conejo serrano, armadillos y ardillas de vientre rojo (durante el día); mientras que los mamíferos menos registrados fueron los mapaches, cacomixtles, el tlacuache cuatro ojos y la zorra gris; en total ocho mamíferos medianos que habitan o usan como corredor a este recinto cultural (Fig. 1).

Mamíferos medianos registrados durante el fototrampeo, a) Mapache (Procyon lotor); b) Tlacuache (Didelphis sp.); c) Cacomixtle (Bassariscus astutus); d) Conejo serrano (Sylvilagus floridanus); e) Tlacuache cuatro ojos (Philander opossum); f) Armadillo (Dasypus novemcinctus); g) Zorra gris (Urocyon cinereoargenteus); h) Ardilla de vientre rojo (Sciurus aureogaster)

El JEX y el Tejar se encuentran rodeados por la mancha urbana de Xalapa y contar con estos registros puede hacer brotar muchas preguntas de investigación para estudiar la manera en la que estas especies se relacionan con las zonas urbanas y las comunidades humanas cercanas.

Animales como los mapaches, tlacuaches y zorros son catalogados como “adaptadores urbanos”, es decir, especies que no solo logran sobrevivir cerca del ser humano, sino que pueden beneficiarse de esta cercanía (por ejemplo al encontrar nuevas fuentes de alimento); y, a pesar de la sorpresa y gusto que puede provocar el saber que estos animales nos acompañan en la ciudad, esto también saca a la luz las diversas problemáticas a las que estas y la mayoría de especies silvestres en el mundo se enfrentan, como la pérdida y fragmentación de su hábitat por la urbanización, los atropellos, envenenamientos y exposición a nuevos contaminantes (como los microplásticos) e incluso la potencial transmisión de enfermedades entre especies (incluidos los seres humanos). 

Hasta el momento, gracias a esta investigación y trabajo colaborativo, el Instituto Veracruzano de la Cultura ha generado diversos materiales de divulgación, enfocados a difundir sus resultados y reflexionar sobre nuestra relación con la vida silvestre, por ejemplo, se elaboró una guía de mamíferos del JEX ilustrada por artistas mexicanos (http://www.ivec.gob.mx/jex/recursos/GUIA_DE_MAMIFEROS.pdf), un catálogo de especies vegetales (http://www.ivec.gob.mx/catalogos/Bitacora_Vegetal.pdf), un breve documental (https://www.youtube.com/watch?v=M4nuyG2PhfU), un inventario a manera de nota científica y un proyecto de ciencia ciudadana en la platafoma Naturalista (https://www.naturalista.mx/projects/biodiversidad-del-jardin-de-las-esculturas) y como seguimiento estamos llevando a cabo un proyecto fotográfico de fototrampeo en alta definición, para acercar esta información a distintos públicos con el objetivo de difundir, reflexionar y mejorar nuestra coexistencia con la vida silvestre.

“La opinión es responsabilidad de los autores y no representa una postura institucional”

Slider: un tlacuache inspecciona la estación de fototrampeo instalada para captar fotografías en alta definición. Foto: Jorge Ramos-Luna

 

 

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