¿Cómo ayudamos a la fauna a cruzar los caminos? los pasos de fauna y su importancia en la conservación

Pedro Luna y Rafael Villegas*

Artículo publicado en la Crónica y el Portal Comunicación Veracruzana el 29 de marzo 2023

Los pasos de fauna son un tipo de estructura construida por el hombre los cuales están diseñados para aumentar el movimiento de animales a través de alguna vía de comunicación como lo son los caminos vehiculares (autopistas y carreteras) o las vías de tren.

Los pasos de fauna tienen el objetivo de permitir el flujo seguro de animales a través o sobre estructuras que presentan un peligro para su vida, por ejemplo, reduciendo la probabilidad de ser atropellados por automóviles o un tren. A pesar de que un paso de fauna es benéfico para la vida silvestre, también tienen potencial hídrico al mantener los flujos de agua en ambos lados de la carretera o vía de tren y de esta forma ayudan a evitar inundaciones. En algunos casos incluso pueden ser estructuras recreativas para el hombre al ofrecer rutas de senderismo seguras, además aumenta la seguridad del automovilista al evitar accidentes con animales. La construcción de pasos de fauna ha tenido un gran éxito y auge en lugares cómo Estados Unidos de América y Europa, ya que han beneficiado a la vida silvestre y a las poblaciones humanas. Ya que este tipo de obras proveen un balance entre conservar poblaciones de animales y el impacto al ambiente por el crecimiento de la población y las ciudades. Dado su éxito y popularidad los pasos de fauna van en aumento por lo que se están siendo implementados en proyectos estructurales a través de todo el mundo incluso en Latinoamérica y en su caso México.

 

 a) Mapache (Procyon sp.) cruzando una carretera que atraviesa un bosque templado (Foto: Ali Kazal). b) Paso de fauna en forma de puente, construido por encima de una autopista en Alemania (Foto: Reddit).

 

Pero ¿Por qué son necesarios y efectivos los pasos de fauna? Para poder entender esto primero debemos de pensar en cómo es que se mantienen las poblaciones de animales en la naturaleza. Una población es el conjunto de individuos de una misma especie que habitan en una misma área geográfica y que pueden reproducirse entre ellos. Cuando una población de alguna especie, por ejemplo, una población de venados tiene acceso a todo tipo de recursos (alimento, hogar, reproducción) es capaz de mantener una población saludable en vida silvestre. Si en algún momento la población de venados se ve amenazada por la construcción de una vía de comunicación, la salud de su población se vería afectada ya que la carretera dividiría y podría aislar a la población de venados. Por ejemplo, una carretera podría restringir el acceso a comida y evitar la reproducción entre los individuos de las zonas que divide la propia carretera. En este caso las carreteras o vías de un tren representan una barrera física peligrosa y un potencial riesgo mortal para los animales, ya que al cruzar la carretera corren el riesgo de ser atropellados por algún automóvil. Además, las colisiones entre venados y automóviles también pueden ser peligrosas para el humano ¡Imagina chocar con un animal que puede llegar a pesar más de 70 kilogramos! El hecho de construir una carretera a través de una zona de vegetación puede tener diferentes puntos de vista, visto desde la conservación debemos ser conscientes que se pone en riesgo a muchas especies de animales y plantas. En contrario, visto desde el eminente desarrollo humano donde debemos considerar que la construcción de proyectos de infraestructura es fundamental para satisfacer las necesidades básicas (economía, alimentación y salud) y mejorar la calidad de vida de la población humana que día a día va en aumento. Entonces, ¿Cuál es la solución? en un mundo densamente poblado, donde el desarrollo humano es casi imparable lo que debemos optar por buscar es un equilibrio entre la conservación y la humanidad, lo que se conoce como desarrollo sustentable. Los pasos de fauna ofrecen este tipo de equilibrio, ya que es probable que no podamos detener la construcción de una carretera, pero sí podemos promover la construcción de infraestructura dirigida a mantener y conservar poblaciones de animales.

 

De izquierda a derecha se muestra el impacto de un camino y el beneficio de un paso de fauna. En el primer panel se muestra un macizo de vegetación y población de venados saludables no dividida por una carretera. En el segundo panel se muestra el efecto de una carretera al dividir y reducir la población la población de venados. En el tercer panel se muestra una recuperación en la población de venados que se ven beneficiados por la construcción de un paso de fauna.

 

Es por eso, que como humanidad debemos proveer de herramientas sustentables que ayuden a la fauna, ya que el mundo no nos pertenece y lo compartimos con un gran número de animales, plantas, hongos y otros organismos. En el caso de los venados y de toda la demás fauna silvestre, al incluir en el proyecto de una carretera la construcción de pasos de fauna consideramos a la naturaleza en nuestra planeación. Es importante mencionar que esta medida de mitigación ayuda a que el impacto que causamos sobre la vegetación y la población de vida silvestre no será tan severo si lo comparamos con una carretera que no considera pasos de fauna. A pesar de que la implementación de los pasos faunísticos es relativamente nueva en México, la evidencia ha mostrado que los animales hacen uso de este tipo de infraestructura. Estas estructuras pueden ser usadas por una gama de animales de diferente tamaño y capacidad de movilidad que va desde los venados, hasta las lagartijas y cangrejos (¡si cangrejos!) ya que por establecerlos de diferentes tamaños y diseños pueden beneficiar a la mayoría de los animales silvestres. Por ejemplo, existen los pasos de fauna en forma de puente , pero también los hay en forma de túnel, incluso existen estructuras elevadas (parecidos a una tirolesa) que permiten el cruce de primates entre árboles. Por otra parte, los pasos de fauna ayudan a que se mantenga el flujo genético entre las poblaciones, es decir ayudan a evitar la endogamia (reproducción entre animales emparentados) entre los individuos de una población que queda aislada. Mantener el movimiento genético es fundamental para mantener poblaciones de animales silvestres saludables pues de esta forma se evitan enfermedades congénitas y el debilitamiento de la población.

En conclusión, los pasos de fauna ofrecen una gran oportunidad y son una gran alternativa para considerar a los animales en proyectos de infraestructura y así encaminar el desarrollo humano hacia un mundo más compatible y amigable con la vida silvestre.

 "La opinión es responsabilidad de los autores y no representa una postura institucional"

 

Referencias

  • Clevenger, A. P. (2005). Conservation value of wildlife crossings: measures of performance and research directions. Gaia-Ecological Perspectives for Science and Society14(2), 124-129.
  • Smith, D. J., Van Der Ree, R., & Rosell, C. (2015). Wildlife crossing structures: an effective strategy to restore or maintain wildlife connectivity across roads. Handbook of road ecology, 172-183.

 

 

*Unidad de Servicios Profesionales Altamente Especializados, INECOL

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