Lirio de todos santos

Laelia anceps

La belleza singular de las orquídeas del género Laelia ha ganado un lugar privilegiado dentro de la cultura y tradiciones mexicanas. Ha sido apreciada durante siglos por la gente mexicana desde tiempos prehispánicos para adornar jardines y patios además de embellecer y ser empleada como ofrenda en ceremonias y festivales. 

Para el estado de Veracruz como especie silvestre solo se conoce la magnífica subespecie Laelia anceps subsp. anceps. En la región de Xalapa el amplio aprovechamiento del Lirio de Todos Santos agrega un detalle más a los adornos de las ofrendas y altares durante las fechas del “Día del muerto”. No solo elegida por la coincidencia de la floración con la época sino también por el color morado que predomina, lo cual tradicionalmente representa el luto en la religión católica. 

El género Laelia fue descrito por el reconocido botánico inglés John Lindley en 1831. Considerado el padre de la orquideología moderna, Lindley no reveló la etimología que inspiró el género pero las autoridades hoy en día aceptan que se nombró al honor de una de las vírgenes vestales de la antigua roma. Nuestra Lirio de Todos Santos  fue asignada el nombre Laelia anceps por el mismo Lindley en 1835. El epíteto específico anceps significa “doble filo” y se refiere a esta característica que se observa en el pseudobulbo angular y las brácteas florales.

Laelia anceps se encuentra en los estados Mexicanos de la cuenca del golfo de México donde crece en los bosques de encinos de zonas cálidas y templadas entre los 900 y 1500 metros sobre el nivel de mar. Su distribución se extiende hasta Guatemala y Honduras. Los colores y aroma de la flor atraen especies de abejorro que la polinizan. Altamente reconocida por sus finas características florales que se trasmiten a los resultantes híbridos al cruzarse con otros especies y géneros de la familia, Laelia anceps es hoy día la orquídea mexicana más empleada para crear nuevos híbridos y una de las orquídeas más cotizadas del mundo.

¡Visita el Orquidario del Jardín Botánico Clavijero para acercarse más a esta joya de la flora mexicana!

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