Gigantón

Tithonia diversifolia

El gigantón, también conocido como girasol mexicano, chilicate o mirasol, es una especie de hierba perteneciente a la familia Asteraceae, la misma familia de las dalias, zinias y margaritas, entre muchas otras.

Es originaria de México y Centro América, donde es común encontrarla creciendo espontáneamente en áreas perturbadas, terrenos baldíos, bordes de ríos, caminos y carreteras. Esta especie tiene una amplia capacidad de adaptación, por lo que ha sido introducida en más de 70 países como planta ornamental y forrajera.

Es una hierba o arbusto que alcanza los 3 metros de altura, con tallos huecos en la parte superior. Las hojas son de formas muy variables y además son pecioladas, es decir que tienen un pequeño tallo que las une con el tallo principal. Las hojas son muy abundantes y tienen hasta 3 lóbulos con margen dentado.  Sus inflorescencias (llamadas capítulos) son lo que llamamos “flores”; son de color amarillo intenso, con aroma a miel y miden de 6 a 12 cm de diámetro. Los frutos son similares a la semilla de girasol (llamados aquenios) de color gris oscuro a negro y pueden medir hasta 5 milímetros.

El gigantón es muy valioso como fuente de alimento, néctar, refugio y espacios para cría de numerosos insectos y vertebrados silvestres. Por sus abundantes poblaciones con cuantiosa floración es muy apreciada entre los apicultores y meliponicultores. También es utilizada como forraje para diferentes tipos de ganado debido a su gran contenido nutritivo y abundantes poblaciones. Es una planta muy rústica, de propagación espontánea que puede usarse como cerca viva para protección de fuentes de agua y para la restauración ecológica en zonas deforestadas, donde funciona formando y reteniendo el suelo. Por esta razón, es una de las 68 especies más utilizadas para el mejoramiento de suelos y como abono verde en todo el mundo.

En el Jardín Botánico Francisco Javier Clavijero podrás conocerla, observarla de cerca y descubrir más datos interesantes de esta planta que se encuentra asociada al Mariposario Siwiní y a la Casa de los Meliponinos en la nueva Colección Etnobiológica. 

 

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