Lecherito

Euphorbia heterophylla 

Euphorbia heterophylla es una pequeña herbácea anual perteneciente a la familia Euphorbiaceae. Es nativa de América, donde crece principalmente en áreas perturbadas, bordes de caminos, asociada a cultivos y en jardines. Se encuentra ampliamente distribuida en las áreas tropicales y subtropicales desde el nivel del mar hasta los 3,000 metros de altitud. 

Es una planta herbácea, incluso arbustiva, erecta, ramificada, semileñosa, de hasta 1.5 metros de altura. Sus hojas son alternas y de forma extremadamente variable, unas largas y amplias y otras angostas. Precisamente, su nombre especifico heterophylla, significa “con hojas diferentes”. En cambio, el nombre del género, Euphorbia, deriva del nombre de Euphorbus, el médico griego del rey Juba II de Mauritania (52 a 50 a.C. al 23 dC).

Las hojas superiores generalmente están manchadas de rojo en la base. Las brácteas (hojas modificadas que se encuentran muy próximas a las flores) tienen forma de hoja, mucho más pequeñas que las hojas; la parte inferior es roja y la superior, verde.  

Su ciclo de vida es de 45 a 50 días, por lo tanto, es capaz de completar varios ciclos de vida durante la temporada de lluvias. Se puede encontrar floreciendo y fructificando durante todo el año si hay suficiente agua disponible.Los frutos son pequeñas cápsulas, de color verde oscuro y cuando están maduros explotan, dispersando las semillas a 1 metro o más desde la planta progenitora. 

El Lecherito pertenece a la misma familia y género que la muy decembrina Flor de Nochebuena (Euphorbia pulcherrima), no obstante, aún no se le da un valor estético, aunque se encuentra en los listados de plantas con potencial ornamental, ya que, por su vitalidad, puede ser utilizada para la creación de variedades de nochebuena de origen mexicano que se adapten a las condiciones climáticas de diferentes regiones. Además, puede ser utilizada para conferir características deseables a oteas especies, por ejemplo, resistencia a plagas y enfermedades para reducir costos de producción.

Euphorbia heterophylla se usa en la medicina herbolaria tradicional de manera amplia. En Quintana Roo y Yucatán la usan para sanar granos en la piel. El látex de aspecto lechoso de la planta (de ahí el nombre de “lecherito”), se usa para curar aftas bucales o se aplica granos, úlceras, lesiones por erisipela, verrugas y en algunas lesiones de los ojos. También se puede usar toda la planta en infusión para lavar las heridas y aplicar baños contra la sarna. La decocción de las hojas se emplea como desinflamatorio y el látex extraído de tallos y hojas serenados y refregadas, como antiséptico urinario. En algunas regiones rurales, el látex también se utiliza en la preparación de veneno para flechas y veneno para peces. 

Conoce esta modesta planta, pariente de nuestra típica Nochebuena, recorriendo los senderos del bosque del Jardín Botánico Francisco Javier Clavijero y del Santuario del Bosque de Niebla.  

 

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