La piñilla

Tillandsia multicaulis

La piñilla o tencho es una especie de planta epífita (crece sobre los árboles sin nutrirse de ellos) que pertenece a la familia Bromeliaceae.

Tillandsia multicaulis fue descrita en 1841 por Ernst Gottlieb von Steudel, médico y naturalista alemán. El nombre genérico Tillandsia honra al médico y botánico finlandés Dr. Elias Tillandz. El nombre específico multicaulis significa "con tallos múltiples", lo que hace referencia a las varas florales que produce.

 

Las hojas están dispuestas en espiral y forman una especie de roseta o tanque que mide hasta 30 cm de diámetro. Cuando está en floración la planta alcanza hasta 40 cm de altura. La inflorescencia tiene una serie de hojas modificadas llamadas brácteas, de color rojo escarlata, las cuales atraen a los colibríes que polinizan las flores verdaderas, estas son largas, tubulares, de color violeta, y se encuentran sobresaliendo entre las brácteas.

Los tanques retienen el agua y la materia orgánica en descomposición. Esta agua almacenada contiene nutrientes, producto del detritus formado por hojas, flores y materia fecal de animales. Claramente plantas como la piñilla contribuyen a enriquecer la biodiversidad, proporcionando hábitats y otros recursos para los seres que viven en la copa de los árboles.

Tillandsia multicaulis se distribuye en Chiapas, Oaxaca, Veracruz y también en Centroamérica. Se aprovecha su belleza para usos ornamentales. En Coatepec, Veracruz, se extraen muchas plantas de los bosques o cafetales cada septiembre para elaborar los arcos monumentales en honor a San Jerónimo, Santo Patrono del pueblo. Los orígenes reales de dicha tradición se pierden en el tiempo, aunque ya en documentos de 1702 se hace referencia a ella como una añeja costumbre popular.

Tal como ocurre con muchas otras plantas, en el caso de la piñilla es muy importante sensibilizarnos sobre su estatus de conservación y su importancia en el medio silvestre. De esta manera, podremos establecer mecanismos de manejo y uso sostenible, pues sólo así las generaciones futuras continuarán celebrando sus tradiciones, utilizando las diferentes especies de tenchos, sin perjudicar a las poblaciones silvestres y sus hábitats naturales.

En el Jardín Botánico se pueden apreciar varias plantas de Tillandsia multicaulis en un arreglo junto al orquidario y de manera natural en los árboles del bosque.

 

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