Coralillo

Hamelia patens

Es un arbusto pequeño que alcanza 5 m de altura, fue descrito científicamente en 1760; y su nombre científico Hamelia patens honra a Henri Louis du Hamel (1700-1781) autor francés de libros sobre árboles y arbustos, y el nombre específico patens, que quiere decir extendido, hace referencia al porte de la planta. Otros nombres comunes son: bayetillo, cacahuapaztle, Santa María, botellita, maltanchulo, cacahuaxochitl, canchoc, hierba tinta, hoja de coyolillo, pie de pájaro, tuchumitillo, berenjena y hierba del negro.

La flor tiene forma de tubo y su color va de anaranjado a rojo; estas características atraen a sus polinizadores entre los que figuran los colibríes. El fruto tiene un sabor ácido, además de ser muy apreciado por algunos pájaros, es comestibles para los seres humanos, en México se utiliza en la fabricación de una bebida fermentada.

El coralillo se encuentra en diversos tipos de hábitat tanto conservados como perturbados. Se distribuye en el centro y sur del país; así como en Florida (EEUU), Las Antillas y Centro y Sudamérica.

A este atractivo arbusto se le atribuyen propiedades medicinales, aunque no han sido comprobadas científicamente, se utiliza localmente para aliviar las molestias de comezón provocadas por los piquetes de moscos, para tratar reumas, golpes, erisipela, gastritis, disentería, fiebre, salpullido, además para prevenir cáncer así también se ocupa como emoliente; para inflamación del estómago; detener sangrados; para lavar y cicatrizar heridas; para infección en los oídos y la tos en los pollos; como analgésico y para inflamación de las piernas; para tumores; úlcera y anemia. Las partes usadas de esta planta son las hojas, corteza, flores y frutos. También se emplea como soporte para las plantas de Vainilla.

Hamelia patens es una especie, e incluso considerada maleza; tiene un gran potencial ornamental por la belleza y duración de sus flores. El Jardín Botánico “Francisco Javier Clavijero” da prioridad a la conservación de especies vegetales de la región y apoya el desarrollo de la jardinería de Xalapa y sus alrededores fomentando el cultivo de especies nativas ornamentales; como es el caso del coralillo. Éste se puede propagar por semilla ó por estacas y se debe sembrar en un lugar abierto que reciba mucha luz.

Conozcan el Coralillo del Jardín Botánico Clavijero y sus polinizadores junto a la terraza del jardín y en la Colección Etnobotánica.

 

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